Mogwai (Más allá de cualquier respuesta)

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Más allá de las canciones, ¿dónde encuentran respuestas quienes aman la música? Es decir, ¿a quiénes se dirigen para satisfacer su hambre de información? ¿Por qué ellos, los amantes anónimos, a diferencia de los músicos que les generan preguntas, nunca tienen suficiente con los discos y los conciertos; por qué siempre necesitan saber más?   

Hace décadas, en una época romántica y arcana, inmensas rodajas de vinil eran vendidas en tiendas departamentales (sí, los discos se encontraban al lado de los tomates) y, una vez pagando su precio a la cajera en turno, el escucha adquiría respuestas al reventar el celofán, leyendo los créditos de álbumes que giraban en tornamesas que raspaban surcos hasta gastarse los compases. Otros, preferían la radio; encendían ese aparato de brujas, sintonizaban su frecuencia favorita y confiaban en todo lo que el dueño del micrófono tuviera por decir al aire. Los últimos, acudían a las revistas especializadas; se hacían de ejemplares donde apareciera esa entrevista exclusiva, aquel análisis sesudo firmado por un tipo que sabía más que nadie. 

Al presente también le encanta el romance y por eso les ofrece a los hambrientos de respuestas muchas más alternativas que el pasado; pero acá vamos a centrarnos en el caso de las revistas, de las aferradas revistas. ¿Por qué? Porque tú eres de los que prefieren ese canal para hacerse de respuestas, por eso tus ojos han llegado hasta este renglón. Sí, tú eres de los que confían en que otro sea quien haga las preguntas por una razón muy sencilla: ese alguien estudió para aprender a hacer buenos interrogatorios, así que no puede fallar. De hecho, para eso le pagan. Y seguramente ahora piensas por qué tanto rodeo para hablar de Mogwai, ese combo escocés que suele rajarles los oídos a los inocentes que consideran que los decibeles en números altos son inofensivos. Pues bien, ahora debes cerciorarte de que, efectivamente, has elegido el canal correcto. Quien esto firma tiene años haciendo entrevistas y, afortunadamente, escribe para ésta, una revista comprometida con ofrecer respuestas interesantes. Por eso Barry Burns accedió a contestar un breve cuestionario. Un listado de preguntas dedicado a quienes necesitan saber más de los creadores de Rave tapes, una obra producida por Paul Savage que me lleva a lanzarle la primera pregunta a Burns:

¿Cómo se sintieron trabajando con Paul?

-A gusto. Él encaja bien con nosotros, nos hace sentir serenos en el estudio.

¿Y ya? ¿Punto final? OK. Barry no planea hablar más al respecto. Sigamos indagando:

Cuenta de la portada del disco, ¿quién la hizo, qué significan todos esos trazos?

– Dave Thomas la diseñó para nosotros. Le pasamos algunas películas que de verdad nos gustan, como Phase 4, de Saul Bass, y él se inspiró en los diseños geométricos de esas imágenes.

Barry es conciso. Lo mejor es poner sobre la mesa un tema que genere discusión. Veamos: Mogwai ha grabado en sellos como Matador y Jet Set records, incluso ha creado su propia firma, Rock Action Records. ¿Qué tal  plantearle cuál es su posición respecto a los sellos independientes justo ahora, que el grupo pone a la venta su nuevo disco bajo el auspicio de un logo legendario como Sub Pop?

¿Qué opinas de los sellos independientes y de su posición dentro de la industria musical actual?

– Me parecen aún más especiales hoy día. Algunas personas están trabajando duro para tener su música disponible y la presentan bastante bien con tal de que ésta sea atesorada. Últimamente hemos comprado unos cuantos viniles con empaques muy atractivos.

No hay demasiado ánimo de ir al fondo en el tema. Quizá picándole un poco las costillas sea posible prenderle la mecha al entrevistado. Torciendo el título de uno de los discos de Mogwai, por ejemplo.

¿Qué piensas de este título: Hardcore will never die, but post- rock will?

– El post- rock murió hace unos diez años, quizá más. Y no me importa hablar más al respecto. Has elegido un terrible, terrible título.

Joder. Se trata de un sujeto duro de tratar. Llegó la hora de hablar de colegas.

¿Te gustan grupos como Fuck Buttons, compuestos por músicos que generan ruido por medio de computadoras y samplers?

– Seguro. Nosotros usamos computadoras y samplers desde nuestro segundo o tercer álbum. Así se incrementa la variedad de sonidos de los que se puede echar mano sin saber tocar los instrumentos que se emulan.  Las computadoras pueden ofrecerle variedad a tus composiciones.

Vaya, parece que ha funcionado, ésta ha sido la respuesta más larga que ha dado. Hay que tirar por esa línea mencionando un grupo que Barry seguramente adora:

Y, ¿qué tal mbv, el nuevo disco de My Bloody Valentine, te gustó?

– Sí, me gustó. Quisiera escucharlo más.

Pf. Mala ruta. Pero no hay que desistir. Vayamos al pasado, a la era en que Burns ni siquiera figuraba en el grupo. Tal vez eso funcione.

¿Recuerdas cuándo escuchaste por última vez el sencillo “Tuner” / “Lower”, cómo te sentiste?

– Creo que eso ocurrió en 1999. No estuve en la banda cuando fue grabado y no suelo escuchar ninguno de nuestros discos.

Bien, el tipo no mira hacia atrás. Se corrió el riesgo, pero no hubo frutos. Aunque al mencionarle su terruño seguro habrá buen reacción. Veamos.  

¿Qué es lo peor de vivir en un lugar como Escocia?

– ¿Lo peor? Supongo que el clima. Es miserable. Horrendo. Pero Escocia tiene grandes cosas, de hecho hay muchas más buenas que malas.

De pronto, recuerdo las veces que he visto a Mogwai en directo. Así que pienso en el grado de decibles que el grupo genera y hago un intento por encontrar empatía con mi entrevistado, como el par de seres humanos que somos.

¿Qué tal la salud de tus oídos? Porque ustedes sí que tocan duro.

– Pues depende de a quién de nosotros se lo preguntes. Algunos siempre hemos usado protección, pero otros lo han hecho recientemente. Personalmente quiero mantener mis oídos en buen estado hasta mi muerte, por eso soy cuidadoso.

En ese sentido, ¿qué tan importante es el silencio en la música de Mogwai?

– No más importante que nada más.

Uf. Me rindo. Vuelvo a Rave tapes, quizá después del tiempo transcurrido la situación sea diferente al respecto:

Barry, ¿cuál es el mejor lugar del planeta para escuchar Rave tapes?

– Un hospital.

¿Un hospital? ¡De plano? Este es el punto final. Sin duda. Para Barry, las respuestas se han terminado; para este sitio, el espacio ha llegado a su límite.  

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